Jeunesse

Darren Shan, l’assistant du vampire / 1 – Darren Shan

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Dans la veine vampirique intarissable, je voudrais une réédition… parce que non contente de lire les nouveautés en la matière, je me lance dans les rééditions, pour de bonnes raisons uniquement, bien entendu. D’abord, le film tiré de cette série sort aujourd’hui sur nos écrans et regroupe les trois premiers volumes des aventures du jeune Darren Shan. Mais la raison n’est bien sûr pas suffisante.
Ce qui m’a poussée à la lecture est une certaine ado de seize ans, qui a lu les quatre premiers tomes disponibles jadis en Pocket Jeunesse (sur plus d’une dizaine disponible en v.o.) avec un grand enthousiasme et qui vient de relire les deux premiers tomes réédités avec le même plaisir. Et cette ado-là, croyez-moi, elle est exigeante (par respect pour l’auteur, je ne dirai pas ce qu’elle pense du Journal d’un vampire…). Enthousiaste à douze ans  et encore à seize, ça mérite lecture, non ?

Darren Shan est un collégien américain tout ce qu’il y a de plus banal. Un garçon plutôt sympathique, pas plus délinquant qu’un autre, qui aime jouer avec ses copains et apprécie particulièrement les araignées. Il est un jour entraîné par son pote Steve à une représentation nocturne et privée d’un cirque très particulier, le Cirque du Freak (drôle de traduction d’ailleurs, puisque les Freaks désignent des monstres). Ils assistent à une représentation très particulière, comme il en existait jadis, d’hommes et de femmes diformes ou pourvus de capacités exceptionnelles. Darren est particulièrement fasciné par Mr Crepsley et son araignée, Mrs Octa. A la fin de la représentation, il assiste à une altercation entre Mr Crepsley et son ami, ce dernier l’accusant d’être un vampire. Peu de temps après, Darren décide de voler Mrs Octa et d’apprendre à la domestiquer. Mais un accident survient, Mrs Octa pique Steve qui plonge dans le coma.

Je n’ai pas vu le film et pourtant, en lisant, j’ai imaginé toutes les scènes. Le récit de Darren est vraiment très dynamique et l’auteur évite le style téléphoné de certains romans américains pour adolescents. L’histoire de ce jeune garçon trop curieux est vraiment très bien menée, les événements s’enchaînent sur un rythme soutenu qui ne peut que plaire aux jeunes lecteurs. Les cours, les copains, les parents, tout est bien rendu, de même que sa démarche et ses sentiments. Darren ne se prend pas pour un héros, il essaie de réparer ses erreurs (pas toujours en faisant les bons choix) et au final il sonne juste. Pour accentuer l’effet de réel, l’auteur irlandais Darren O’Shaugnhessy a pris pour pseudonyme le nom de son héros, et l’histoire se présente donc comme une histoire vraie au jeune lecteur.

La réédition du second tome de la série vient de sortir chez Hachette Jeunesse (Le cauchemar continue), mais le tome 3 n’est pas encore disponible en réédition (sans doute parce que la sortie du film était initialement prévue en 2010).

Darren Shan, l’assistant du vampire / 1 : la morsure de l’araignée (2000), Darren Shan traduit de l’anglais par Aude Lemoine, Hachette Jeunesse, août 2009, 238 pages, 12€

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