• L’étrange affaire de Spring Heeled Jack – Mark Hodder

    Voici un livre qui tient les promesses qu’il affiche : la couverture, la tranche dorée et le genre (steampunk) laissent présager un bon moment de divertissement très british. Et effectivement, aventure, enquête et reine Victoria sont au rendez-vous, de même que d’improbables machines propres au cahier des charges d’un genre qui fait dans le clinquant. Mark Hodder apporte comme il se doit un soin tout particulier au cadre, ce Londres alternatif du XIXe siècle, mais aussi aux personnages qu’il emprunte à l’Histoire. Le choix de sir Richard Francis Burton s’avère excellent (Philip José Farmer le savait aussi) puisqu’il fut un roman à lui tout seul : tout à la fois érudit et…

  • Magies secrètes – Hervé Jubert

    Le Pré aux Clercs inaugure une collection de fantasy Young Adults (on n’en manquait, ça tombe bien…) avec trois titres dont un d’Hervé Jubert que je choisis bien sûr. Je ne suis pas déçue car Magies secrètes c’est du Jubert pur jus, c’est-à-dire un univers original, inventif, des personnages bien campés et une intrigue qui foisonne (un peu beaucoup d’ailleurs, soyez attentifs). Un univers XIXe siècle et urbain, comme il se doit, tellement référencé qu’on pourrait invoquer un Second Empire version féérique, mâtiné de steampunk. Ne cherchons cependant pas à définir car le mélange des genres fait le charme et l’intérêt du roman. Jubert invente un nouveau détective de l’étrange,…

  • Steampunk ! – Etienne Barillier

    Vous ne direz plus jamais : « le steampunk, connais pas ». Etienne Barillier n’a pas raté sa vocation, c’est un excellent pédagogue, et son propos d’une grande clarté bénéficie d’un beau support très largement illustré qu’on prend un grand plaisir à feuilleter. Il serait vain et ardu de reprendre ce que l’auteur explique très bien, en suivant d’abord un développement chronologique du genre, de ses prémisses (ah, Les Mystères de l’Ouest !) et de son émergence aux États-Unis, à son épanouissement en Europe, puis la diversification des supports (séries télévisées, films, jeux de rôle, comics, bandes-dessinées), des périodes historiques (l’Angleterre victorienne cède la place à la France du XIXe siècle ou à…

  • Le siècle mécanique / 1 – Cherie Priest

    Beaucoup d’atouts pour ce livre, qui m’ont poussée à l’ouvrir. Déjà, une belle couverture. Ensuite, c’est un des premiers titres publiés par le label Eclipse des éditions La Bibliothèque interdite. Enfin une uchronie steampunk, ou du steampunk uchronique, comme on veut, c’est bien tentant. L’action se passe en 1880 alors que la guerre de Sécession se prolonge indéfiniment. En effet, le colonel Jackson n’étant pas mort après la bataille de Chancellorsville en 1863, les Confédérés poursuivent la guerre : tel est le point de divergence de l’uchronie. Nous sommes à Seattle (état de Washington, Nord Ouest des Etats-Unis) qui n’a pas grand-chose à voir avec la ville que nous connaissons.…

  • Le palais des mirages – Hervé Jubert

    Comment résister à la parution d’un nouveau roman d’Hervé Jubert ? Après les aventures de Blanche Paichain, nous voilà à nouveau plongés dans Paris, celui de l’Exposition universelle de 1900 cette fois. Et comme toujours, c’est d’ailleurs pour ça que je l’aime, c’est l’immersion totale dans un monde grouillant d’animation et de détails, jusque dans les activités quotidiennes des personnages. Hervé Jubert maîtrise cette époque comme pas un. Ce qui pourra poser à certains lecteurs les mêmes problèmes que pour les précédents livres : vocabulaire inusité et contexte pas toujours maîtrisé (par le lecteur). L’héroïne s’appelle Clara Charpentier, quinze ans, fille d’un électricien inventeur au génie farfelu. Il tient l’animation du Palais…