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Crusades – Izu, Nikolavitch & Zhang Xiaoyu

Crusades-couv.jpegLors de la prise de Damiette par les Croisés en 1219, beaucoup de combattants, chrétiens et maures, périrent de la peste. Dit-on. En fait, c’est un mal inconnu qui se saisit alors des combattants, une force maléfique issue des catacombes de la ville. Le pape chargea la commission des Mires de comprendre  ce qui advint alors.

Près de trente ans plus tard, les agents du cheikh Ali découvrent que la secte des assassins sévit à Damiette, avant d’être attaqués lors d’une rencontre avec Guillaume de Sonnac, chevalier du Temple et membre de la commission des Mires. Guillaume persuade le nouveau pape d’envoyer une armée à Damiette pour s’emparer du secret de cette secte qui se livre à des cérémonies étranges et alchimiques. Guillaume est fait grand maître de l’ordre du Temple et obtient de commander le Poing du Temple pour cette mission. Laquelle commence au château de Heidelberg en octobre 1244 pour que Guillaume récupère secrètement son frère Gautier de Puységur, alchimiste de son état, prisonnier du comte Othon II de Bavière qu’il a fait cocu.

Il prend la tête d’un groupe de Templiers qui ressemblent assez à des mercenaires qui se détestent et se prennent sans cesse à parti. Ils s’allient à un envoyé du Khan qui lui aussi lutte contre les Assassins, autrement appelés les Ismaëliens, et cherche à Damiette le secret de leur invincibilité. Ensemble, ils empruntent le chemin souterrain immergé que les Templiers empruntèrent en 1219 pour se retrouver dans les catacombes où ils se firent massacrer. Ce qu’il vont y affronter n’est pas beau à voir.

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Le sang gicle, les têtes valsent, les corps sont transpercés, déchiquetés… un déferlement de forces maléfiques permet aux valeureux Templiers de livrer combat. Et ça tombe bien parce que le Templier adore se battre…

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 Excellente initiative des Humanoïdes Associés que de publier aussi rapidement après leur sortie l’intégrale des trois volumes de série Crusades. Volumes inégaux quant au nombre de pages (le premier est beaucoup plus épais que les suivants), mais aussi  quant à l’intérêt proprement historique. Si au départ, l’intrigue est très ancrée dans l’Histoire, la suite se fait assez étrange, et pas seulement en terme d’ésotérisme, ce qui serait approprié. Le dernier volume aurait mérité une fin au moins aussi développée que les premiers. Car Guillaume de Sonnac fait une découverte étonnante, qui explique l’échec de la cinquième croisade et introduit une dimension purement science-fictive à cette trame terriblement historique.

Tout s’enchaîne très vite dans ce dernier volume, ce qui donne certes du rythme à la narration mais bâcle aussi un peu le dénouement. Le dessin est par contre réjouissant de bout en bout avec un graphisme flamboyant au réalisme sanglant, violent, impressionnant. C’est superbe.

 

Crusades, l’intégrale, Izu et Nikolavitch (scénario), Zhang Xiaoyu (dessins), Les Humanoïdes Associés, août 2012, 272 pages, 29.99€

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Mes Imaginaires est un blog de lecture animé depuis le 6 janvier 2004 par Sandrine Brugot : chroniqueuse littéraire, membre du jury du Grand Prix de l'Imaginaire de 2008 à 2018, formatrice et animatrice de débats.

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