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La chute de l’empire Shaa / 1 – Walter Jon Williams

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Il y a plusieurs milliers d’années, les Shaas, aliens d’origine inconnue, ont créé l’empire en conquérant la Terre et bien d’autres planètes. Les Grands Maîtres ont imposé leur loi totalitaire et leur morale absolue, la Praxis : toutes les espèces y sont soumises et l’harmonie règne au sein de l’empire. Bien qu’immortels, les Shaas ont décidé de se tuer car leurs rêves se sont étiolés. Ce premier tome s’ouvre sur la mort du dernier Grand Maître shaa, Anticipation de la Victoire. Nous nous attachons au sort de l’ambitieux Gareth Martinez, provincial lieutenant de la flotte impériale et à celui de la belle Caro, admirée de Gareth et dont on devine le passé assez trouble. Ces deux-là se rencontrent, se disputent puis vivent des destins glorieux chacun de leur côté.
On ne peut pas dire que le scénario soit très palpitant, on ne sait d’ailleurs pas où il nous mène. L’action en elle-même est longue à s’installer. Par contre les personnages sont suffisamment denses pour qu’on s’intéresse à leur sort et l’empire des shaas complexe, original et cohérent. Williams est indiscutablement très doué pour les combats spatiaux, les sauvetages intersidéraux in extremis et les matchs de foot galactique. Les amateurs de space opera apprécieront la qualité du décor galactique, les autres, la densité psychologique des personnages et la cohérence dramatique de l’empire.

 

Walter Jon Williams sur Mes Imaginaires

La chute de l’empire Shaa / 1 : mélancolie des immortels (2002), Walter Jon Williams traduit de l’anglais (américain) par Bernadette Emerich, Flammarion (Imagine), mai 2004, 368 pages, 23€

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Mes Imaginaires est un blog de lecture animé depuis le 6 janvier 2004 par Sandrine Brugot : chroniqueuse littéraire, membre du jury du Grand Prix de l'Imaginaire de 2008 à 2018, formatrice et animatrice de débats.

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