Adultes

Thomas le Rimeur – Ellen Kushner

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Ce livre se présente sous la forme de quatre récits des quatre personnages principaux : Meg et Gavin, deux vieux paysans qui élèvent quelques moutons, Elspeth et Thomas. Gavin s’interroge : comment Thomas est arrivé chez eux, puis revenu, quelle vie mène-t-il, qu’en est-il des aventures qu’on lui prête et de son immense talent pour la harpe et l’écriture de chansons ? A la fin de son récit, Thomas a disparu.

Dans la seconde partie, Thomas raconte comment il a rencontré la reine des elfes dans la campagne, pourquoi elle l’a embrassé, pourquoi il l’a suivie dans son royaume pour sept ans. Là, il n’a le droit de parler qu’à elle, ou de chanter. Dans cette luxueuse cour, il est souvent seul, servant les désirs de la reine dont il est amoureux. Son frère, Chasseur, se prend d’inimitié pour lui et lui lance un défi : répondre à l’énigme du chevalier dont l’âme est enfermée dans une colombe à cause de Chasseur. Le récit de Meg raconte le retour de Thomas, les changements de sa personnalité, ce qu’est devenue Elspeth pendant son absence. Le récit de celle-ci raconte la vie de Thomas après son retour et les dons qu’il a acquis au royaume des elfes.

Ce livre est comme un fleuve qui traverse doucement des terres austères : il s’écoule lentement, disparait pour mieux susciter ses légendes et revient pour continuer son cours inexorable jusqu’à sa fin. La vie de Thomas le musicien poète est comme un rêve dans un monde de chants et de brumes. Un texte lent, mystérieux et poétique.

 

Thomas le Rimeur (Thomas the Rhymer, 1990), Ellen Kushner traduite de l’anglais par Béatrice Vierne, Gallimard (Folio SF), 2002, 366 pages, 5,90€

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